La Serie de Netflix “The Eddy” Sorprenderá a los Amantes de la Música

“Es una idea triste, pero el jazz para mí es un arte nacido del sufrimiento”, decia Damien Chazelle en una entrevista. El escritor y director estadounidense debuta en la televisión con The Eddy, un drama de ocho episodios de Netflix ambientado en un moderno club de jazz parisino, y está lleno exactamente de ese sufrimiento, ya que los personajes se enfrentan a las deudas, la violencia, el dolor, la ansiedad y la adicción.

No es de extrañar que el protagonista de la serie, Elliot Udo, fume cigarrillos enrollados como si su vida dependiera de ello.

Arenosos y mugrientos, pero gloriosos, The Eddy comenzó con Glen Ballard, el productor musical ganador de un Grammy que está detrás del clásico álbum de la cantautora canadiense-estadounidense Alanis Morissette, Jagged Little Pill. Su idea fue siempre crear un espectáculo de sonido contemporáneo.

“No hay ningún estándar de jazz antiguo”, advierte. “Se trata de que hagas un viaje con estos personajes y sus circunstancias y que entiendas el alto costo de perseguir este sueño llamado jazz.”

Una Vida Influenciada por la Múscia

En 2013, Ballard fue a ver al productor-director Alan Poul con una suite de canciones de jazz que había escrito. Cannily, Poul reclutó al prometedor Chazelle, que se entusiasmó inmediatamente.
“Mi padre es un gran fanático del jazz, y esa fue la razón por la que me metí en el jazz”, explicaba Chazelle, un baterista de jazz en su adolescencia cuyo amor por la forma musical se ha infiltrado en sus películas – en particular, Whiplash
y La La Land; esta última le ganó un Oscar al mejor director en 2017.

Chazelle también es medio francés, por parte de su padre, y pasó parte de su infancia en París, cerca de donde se encuentra “The Eddy”, el club que es el corazón del espectáculo.

“Nunca he tenido la oportunidad de rodar allí”, añade alegremente Chazelle en una reciente entrevista, que ha marcado un tono tipo documental en la serie, dirigiendo los dos primeros episodios – seguido por Poul, el galardonado director francés Houda Benyamina (Divines) y el cineasta marroquí Laïla Marrakchi.

foto de Damien Chazelle en set de grabacion

Colaboraciones de Primer Nivel

Un colaborador clave de The Eddy es el guionista británico Jack Thorne, más conocido por haber escrito la exitosa obra de teatro Harry Potter y el Niño Maldito. Desde el principio, quería que el espectáculo fuera “lo más representativo posible del jazz”. ¿Pero cómo?

“Poul lo expresa muy bien”, dice Thorne. “La idea de que todos tengan su solo y que todos se sientan muy, muy diferentes, y que reflejen el carácter. Así que cada episodio debería sentirse, tonalmente, a una milla de distancia de lo que venía antes”.

El primer episodio de una hora comienza con Elliot (André Holland), un músico expatriado americano y copropietario de The Eddy, que se ve acosado por todo tipo de problemas – desde los prestamistas matones hasta la llegada inesperada de su hija Julie (Amandla Stenberg), que toca el clarinete y es una fugitiva. El segundo episodio está dirigido por Julie, que se hace amiga de Sim (Adil Dehbi), el rapero franco-argelino que trabaja en The Eddy.

Tanto Holland como Stenberg pasaron un tiempo aprendiendo a mezclar sus instrumentos. “Esa fue una de las cosas geniales del show – a todos se les pedía que hicieran algo que no habían hecho antes”, dice Holland.

“Así que los músicos eran de clase mundial, pero nunca actuaron… Tenía que tocar el piano y nunca había tocado un piano antes de la serie. Así que el riesgo que todos tomamos creó una verdadera sensación de energía y emoción.”

¿Por Qué “The Eddy” es Diferente a Cualquier Otra Serie o Producción Musical?

Entre los artistas musicales que aparecen junto a Holland y Stenberg está el rapero francés Sopico, que toca en The Eddy como líder de una banda de inspiración norteafricana.

“¿No es el hombre más genial que has visto nunca?” murmura Thorne. “¡Lo seguiría a cualquier parte!” Luego están los artistas de crossover, como la estrella polaca Joanna Kulig, la cantante y músico que hizo su gran avance en el drama nominado al Oscar Guerra Fría del cineasta Pawel Pawlikowski y aquí interpreta a la ex de Elliot, Maja.

Lo más impresionante es que los creadores estaban decididos a grabar la música en vivo en el set, un movimiento inusual, ya que la mayoría de las producciones prefieren pregrabar.

“Lo intentamos y lo conseguimos”, dice Ballard. “Para mí, de inmediato, fue una experiencia única pensar que podíamos hacer esto en vivo. Así es como se hace la música de verdad… no se reproduce con sólo tocar un botón.” El jazz, añade, no se trata de las grabaciones, “sino de estar en la habitación en ese momento”.

Con el espectáculo inspirado en el estilo crudo del director John Cassavetes -pionero del cine independiente estadounidense- y también en las películas francesas de la Nueva Ola del decenio de 1960 llenas de jazz, los múltiples idiomas, acentos e incluso estilos de actuación de The Eddy le dieron un sabor verdaderamente internacional.

“Fue un reto a veces”, comentaba Holland en un programa de TV, “tratar de averiguar cómo podemos trabajar todos juntos”. Pero en cierto modo, creo que crear la familia de este espectáculo fue como imagino que se forma una banda”.

Con el tiempo, es probable que The Eddy se clasifique junto a películas como la película biográfica Charlie Parker de Clint Eastwood o Round Midnight de Bertrand Tavernier, que también trataba sobre un músico estadounidense que huía a París – está destinada a ser amada por los aficionados al jazz de todo el mundo.

“Esta gente está haciendo arte y tratando de expresarse por razones distintas al dinero o la fama”, dice Chazelle, con admiración.

El sufrimiento nunca ha sonado tan dulce.

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